Ηφαιστειακές καταστροφές

Από το 1600 μ.Χ. μέχρι σήμερα υπολογίζεται οτι οι ηφαιστειακές εκρήξεις έχουν προκαλέσει περίπου 260.000 ανθρώπινα θύματα. (Δρ. Κων/νος Κυριακόπουλος Παν/μιο Αθηνών). Μέχρι το 1982 τα θύματα υπολογίζονταν σε 238.867. (Volcanic Hazards: A Sourcebook on the Effects of Eruptions by Russell J. Blong - Academic Press, 1984).  Από το 1963 μέχρι το 1983 τα θύματα από πλημμύρες στις ΗΠΑ ήταν περίπου 200 τον χρόνο, από κατολισθήσεις 25, από σεισμούς 12, από τσουνάμις 6, ενώ μόνο 3 τον χρόνο από ηφαιστειακές εκρήξεις. Από τους παραπάνω αριθμούς φαίνεται οτι οι εκρήξεις των ηφαιστείων προκαλούν λιγότερα προβλήματα από άλλες καταστροφές πιό συχνές και, στις περισσότερες φορές πιό προβλέψιμες.

Ακολουθεί πίνακας με τις εκρήξεις που είχαν τα περισσότερα ανθρώπινα θύματα όπως τα βρήκαμε στην σχετική ιστοσελίδα του Πανεπιστημίου του Όρεγκον.

Θάνατοι Ηφαίστειο Έτος Αιτία
92,000 Tambora, Indonesia 1815 Λιμός
36,417 Krakatau, Indonesia 1883 Τσουνάμι
29,025 Mt. Pelee, Martinique 1902 Ροή στάχτης
25,000 Ruiz, Colombia 1985 Ροή λάσπης
14,300 Unzen, Japan 1792 Ηφαιστειακή κατάρρευση, Τσουνάμι
9,350 Laki, Iceland 1783 Λιμός
5,110 Kelut, Indonesia 1919 Ροή λάσπης
4,011 Galunggung, Indonesia 1882 Ροή λάσπης
3,500 Vesuvius, Italy 1631 Ροή λάσπης, Ροή λάβας
3,360 Vesuvius, Italy 79 Ροή στάχτης και κατολισθήσεις
2,957 Papandayan, Indonesia 1772 Ροή στάχτης
2,942 Lamington, Papua N.G. 1951 Ροή στάχτης
2,000 El Chichon, Mexico 1982 Ροή στάχτης
1,680 Soufriere, St Vincent 1902 Ροή στάχτης
1,475 Oshima, Japan 1741 Τσουνάμι
1,377 Asama, Japan 1783 Ροή στάχτης, Ροή λάσπης
1,335 Taal, Philippines 1911 Ροή στάχτης
1,200 Mayon, Philippines 1814 Ροή λάσπης
1,184 Agung, Indonesia 1963 Ροή στάχτης
1,000 Cotopaxi, Ecuador 1877 Ροή λάσπης
800 Pinatubo, Philippines 1991 Κατάρρευση στέγης οικιών και αρρώστειες
700 Komagatake, Japan 1640 Τσουνάμι
700 Ruiz, Colombia 1845 Ροή λάσπης
500 Hibok-Hibok, Philippines 1951 Ροή στάχτης

Ροή λάβας: Ο αργός ρυθμός έκχυσης της λάβας είναι χαρακτηριστικό γνώρισμα των ηφαιστείων με λεπτόρρευστη λάβα.

Πυροκλαστικά προϊόντα: Είναι προϊόντα που εκτοξεύονται από ένα ηφαίστειο και συνδέονται με την άνοδο και τη βίαιη απελευθέρωση των αερίων. Εκτινάσσονται προς όλες τις κατευθύνσεις και μπορεί να βρίσκονται σε ρευστή κατάσταση ή στερεοποιημένα.

Έκλυση αερίων: Τα αέρια σε μεγαλύτερη αναλογία αποτελούνται από διοξείδιο του άνθρακα, μονοξείδιο του άνθρακα και υδρόθειο.

Λασπορροές ή λαχάρ: Μεγάλοι όγκοι ηφαιστειακών προϊόντων κορεσμένων σε νερό που ολισθαίνουν στις πλαγιές με μεγάλη ταχύτητα. Εξαιρετικά επικίνδυνο γιά τους ανθρώπους και το περιβάλλον.

Κατολισθήσεις: Κατάρρευση χαλαρών ηφαιστειακών σχηματισμών από τις πλαγιές των ηφαιστείων. Προκαλούν πολλές καταστροφές σε κατοικημένες περιοχές γύρω από κάποιο ηφαίστειο.

Τσουνάμι: Μεγάλα παλλιροϊκά κύματα. Ενεργοποιούνται κυρίως από σεισμούς αλλά μπορεί να συμβούν έπειτα από μιά καταστροφική έκρηξη. Τα τελευταία 250 χρόνια το 25% των θανάτων που οφείλονται σε ηφαιστειακή δραστηριότητα οφείλονται σε τσουνάμι.

Πηγή: Δρ. Κων/νος Κυριακόπουλος Γεωτρόπιο Ελευθεροτυπία 14/11/2009