Η επόμενη στιβάδα είναι η θερμόσφαιρα.

 

thermo

Επίσης έξω από την ατμόσφαιρα, στα 1000 Km περίπου, υπάρχει η μαγνητόσφαιρα. Μέσα σε αυτήν βρίσκονται "παγιδευμένα", από το μαγνητικό πεδίο της Γης, πρωτόνια και ηλεκτρόνια που έρχονται από τον ήλιο. Αυτά τα παγιδευμένα σωματίδια είναι συμπυκνωμένα σε στρώματα, τα οποία λέγονται "ζώνες Βαν Άλλεν". Κάτω από ορισμένες προϋποθέσεις, οι συγκρούσεις των φορτισμένων σωματιδίων σ' αυτές τις ζώνες, γεννά το θεαματικό "Πολικό σέλας".

Μέσα σε αυτήν ο αέρας βρίσκεται σε πολύ υψηλή θερμοκρασία η οποία πολλές φορές φτάνει τους 2000 0C. Ο αέρας θερμαίνεται από την υπεριώδη ακτινοβολία του ήλιου που φτάνει σε αυτό το στρώμα. Αυτή η στιβάδα αποτελείται από 2 στρώματα:

Την ιονόσφαιρα (από τα 80 μέχρι τα 550 Km περίπου). Σε αυτήν, τα άτομα του αέρα ιονίζονται εξ'αιτίας της απορρόφησης της υπεριώδους ακτινοβολίας. Χάρη στην ύπαρξη της ιονόσφαιρας μπορούμε να έχουμε ραδιοεπικοινωνία στη Γη.

 

Την εξώσφαιρα που εκτείνεται από τα 550 Km και πάνω. Σε αυτήν ο αέρας είναι πολύ αραιός. Μέσα σε αυτήν βρίσκονται οι τροχιές των δορυφόρων που περιστρέφονται γύρω απο τη Γη.

 

Οι παρακάτω φωτογραφίες του Ισλανδού φωτογράφου Kristjan Unnar Kristjansson που έχει αφιερώσει τα τελευταία εννέα χρόνια φωτογραφίζοντας τα παιχνίδια του φωτός στην πατρίδα του. (Από το Newsbeast.gr)

 

nothernlights5

nothernlights1

Δείτε θεαματικό βίντεο του BBC για το πολικό σέλας.

Ακολουθεί βίντεο που δείχνει το σέλας από το διάστημα όπως φωτογραφήθηκε από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το Σεπτέμβρη του 2011.