Ο μετεωρίτης του Chelyabinsk

Στις 15 Φεβρουαρίου 2013 είδαμε στις ειδήσεις το μετεωρίτη που αναστάτωσε την καθημερινότητα της μικρής πόλης Chelyabinsk, στην παγωμένη Σιβηρία. Ήταν η ημέρα που η NASA είχε ανακοινώσει πως ο αστεροειδής 2012 DA14 θα περνούσε πολύ κοντά από τη Γη. Είχαν διαβεβαιώσει  πως η Γη δεν διέτρεχε τον παραμικρό κίνδυνο από το κοντινό πέρασμα αυτού του αστεροειδή. Όμως οι κάτοικοι της μικρής πόλης του Chelyabinsk, εκείνη την ημέρα, είδαν ένα φωτεινό αντικείμενο να πετάει πάνω από τη μικρή τους πόλη και μετά να ακολουθεί μιά μεγάλη έκρηξη. Πολλά τζάμια σπάσανε και αρκετοί κάτοικοι τραυματίστηκαν από τα θραύσματα. Το γεγονός καταγράφηκε από πολλές κάμερες κινητών τηλεφώνων και κάμερες ασφαλείας δρόμων και κτηρίων και το βράδυ της ίδιας μέρας οι εικόνες από την έκρηξη έπαιζαν στις τηλεοράσεις σε όλο τον κόσμο. Τι ήταν αυτό που προκάλεσε τη σφοδρή αυτή έκρηξη;

Οι επιστήμονες για να δώσουν απάντηση χρειάστηκε να μελετήσουν τα δεδομένα από το δίκτυο αισθητήρων υποήχων της Συνθήκης για τον έλεγχο των πυρηνικών δοκιμών. Κατέληξαν στο συμπέρασμα πως ένας άλλος, πολύ μικρότερος αστεροειδής από τον 2012 DA14, εισήλθε στην ατμόσφαιρα εκείνη την ημέρα. Ένας απρόσκλητος επισκέπτης, του οποίου την επίσκεψη, δεν κατάφεραν οι επιστήμονες να αντιληφθούν εγκαίρως. Ο μετεωρίτης, εισερχόμενος στη γήϊνη ατμόσφαιρα, παρήγαγε ριπές υποήχων οι οποίοι καταγράφηκαν από το δίκτυο αισθητήρων υποήχων που προαναφέραμε. Από την ανάλυση των σημάτων, των αισθητήρων αυτών, έγινε δυνατόν να καταλάβουμε τη διάρκεια πτήσης του μετεωρίτη, την κατεύθυνσή του και το ποσό της ενέργειας που απελευθέρωσε κατά την έκρηξή του. Ο μετεωρίτης είχε  17 μέτρα διάμετρο και βάρος περίπου 10.000 τόνους. Εισήλθε στην ατμόσφαιρα με ταχύτητα 40.000 μίλια την ώρα (περίπου 64.373 χιλιόμετρα την ώρα). Έσκασε σε ύψος 12-15 μίλια, δηλ. 19-24 χλμ, πάνω από την επιφάνεια της Γης. Η έκρηξη αυτή ισοδυναμούσε με μια έκρηξη 470 κιλοτόνων δυναμίτιδας (ΤΝΤ). Η πρώτη ατομική βόμβα παρήγαγε έκρηξη ισοδύναμη με 15-20 κιλοτόνους ΤΝΤ. Ο μετεωρίτης αυτός μας ήλθε από τη ζώνη αστεροειδών, από μιά απόσταση 2,5 φορές την απόσταση Γης -ήλιου. Η γωνία εισόδου του στην ατμόσφαιρα ήταν περίπου 20 μοίρες και η πτήση του, πριν εκραγεί, διήρκεσε 30 δευτερόλεπτα. Τα θραύσματά του σκόρπισαν σε όλη την περιοχή των Ουραλίων. Από τα κομμάτια που βρήκαμε, είδαμε πως ήταν από πέτρα και σίδηρο. Είχε δηλαδή την τυπική σύσταση των αστεροειδών.

Οι παραπάνω πληροφορίες δόθηκαν στη δημοσιότητα στις 25 Φεβρουαρίου από τη NASA μέσω του παρακάτω βίντεο: