ete-RNA

Το ete-RNA είναι ένα διαδικτυακό παιχνίδι που δημιουργήθηκε από το Carnegie-Mellon university και από το Stanford university των ΗΠΑ. Οι επιστήμονες έχουν καταλάβει οτι το διαδίκτυο είναι ένας πρώτης τάξεως συμπυκνωτής παγκόσμιας ευφυίας. Αν μπορέσουν με κάποιον τρόπο να την οργανώσουν και να τη διαχειριστούν θα μπορούσαν να λύσουν πολλά ανοιχτά επιστημονικά προβλήματα.

Παίζοντας το παιχνίδι αυτό συμμετέχεις στη δημιουργία μιας βιβλιοθήκης μεγάλης κλίμακας, αποτελούμενης από σχέδια συνθετικού RNA. Οι προσπάθειές σου θα βοηθήσουν στην ανακάλυψη νέων αρχών που μπορεί να διέπουν το σχεδιασμό διακοπτών και νανομηχανών που βασίζουν τη λειτουργία τους στο RNA.

Τα μόρια του RNA διαδραματίζουν σημαντικό ρυθμιστικό ρόλο στα κύτταρα λόγω της αλληλεπίδρασής τους με άλλα νουκλεϊκά οξέα, πρωτεϊνες και μικρά μόρια.

Εμπνευσμένοι από αυτή τη φυσική ευελιξία οι ερευνητές ανέπτυξαν συνθετικά μόρια RNA που παρουσιάζουν νέες βιολογικές λειτουργίες. Τα δύο τελευταία χρόνια κατάφεραν να αναπτύξουν τμήματα συνθετικού RNA, που είναι ικανά να ρυθμίζουν την γονιδιακή έκφραση in vivo, κυρίως σε βακτήρια και ζύμες. Με αυτόν τον τρόπο άνοιξαν το δρόμο για μια κλιμακούμενη και εκ των προτέρων προγραμματισμένη κυτταρική συμπεριφορά. Άμεσες προκλήσεις σ' αυτόν τον αναδυόμενο τομέα περιλαμβάνουν τον καθορισμό υπολογιστικών τεχνικών καθώς και τεχνικών κατευθυνόμενης εξέλιξης, που θα μπορούσαν  να υλοποιηθούν προκειμένου ν' αυξήσουν την πολυπλοκότητα των μηχανικών RNA συστημάτων. Θα μπορούσαν π.χ. μόρια RΝΑ να παίζουν τον ρόλο αισθητήρων σε ενδοκυττάρια και περιβαλλοντικά ερεθίσματα, να διερευνούν τη συμπεριφορά τόσο ολόκληρων βιολογικών δικτύων όσο και των συστατικών των τεχνητών κυτταρικών συστημάτων ελέγχου.

Συμμετέχοντας σ' αυτό το διαδικτυακό παιχνίδι θα έρθεις σε μιά πρώτη επαφή με όλες αυτές τις θαυμαστές εξελίξεις της σύγχρονης βιολογίας με έναν διασκεδαστικό και ευχάριστο τρόπο. Αυτό ίσως αποτελέσει το έναυσμα για να μάθεις περισσότερα και να ασχοληθείς πιό συστηματικά με αυτήν την ωραία επιστήμη.

Ο παρακάτω σύνδεσμος θα σε μεταφέρει στον ιστοχώρο του ete-RNA. Θα χρειαστεί να εγγραφείς δίνοντας μόνο ένα όνομα χρήστη και μιά έγκυρη διεύθυνση ηλεκτρονικού ταχυδρομείου. Κατόπιν θα πρέπει να ακολουθήσεις με τη σειρά τις πέντε πρώτες εκπαιδευτικές δραστηριότητες, προκειμένου να κατανοήσεις τι πρέπει να κάνεις και θα είσαι έτοιμος να ξεκινήσεις τις δοκιμασίες.

  EteRNA